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南極出張で驚いたこと

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南極出張1

南極出張からパパが戻ってきました。

南極出張にまつわる面白い話をみなさんとシェアしたいと思います。撮れたてホヤホヤ、南極の写真もいっぱいです。

さあ、行ってみましょう!

 

南極までは道のりも長く、気も長く

みなさんもご存知の通り、南極はとても遠い場所です。

北半球から南極までの直行便はなく、到着するのに丸1日以上かかるのが普通です。

日本やヨーロッパから南極に向かう一般的なルートは、

  • 南アフリカ
  • チリ
  • ニュージーランド

といった、南半球のかなり南端に位置する町を輸送拠点として経由し、そこから南極大陸に船や飛行機で出発します。

南極出張4

今回の南極出張で経由地となったケープタウン

 

ようやく南半球に到着し、

Mr. ぱんた
さあ、最後の飛行機に乗っていざ南極!

と意気込みますが、お天気や現地の事情などで、南極到着日が変更になることはざらです。

今回の出張は、

電車でベルギーからフランスへ(およそ1時間)
     ↓
飛行機でフランスから南アフリカへ(およそ12時間)
     ↓
飛行機で南アフリカから南極のロシア基地へ(およそ5時間)
     ↓
飛行機で南極内のロシア基地からベルギー基地へ(およそ1時間)

と、待ち時間を除いた片道の移動時間は正味1日未満でした。

けれど、南アフリカ着いてからの待機時間は1週間。南極に出発するまで、なんと1週間もケープタウンで足止めとなりました。

Mr. ぱんた
南ア滞在は、実に全出張期間の30%!

南極に早く行きたい本人も、出張から早く帰ってきてほしい家族も、かなりの生殺し状態です。けれど、個人的な不平が何を解決できるわけでもなく、思いがけない南ア観光を楽しむほかありません。

テーブルマウンテンに登ってで絶景を眺めたり、

南極出張16喜望峰を眺めながらマゼランに思いを馳せたり、

 

南極出張6

港で日本の漁船を見つけてみたり、

南極出張2

サルと戯れたり、

南極出張3

ペンギンの猛烈なにおいがする海で泳いだり、

南極出張7

野良アザラシに遭遇したり、

南極出張5

家でワンオペに汗かく家族としては、送られてくる写真にかなり複雑な気持ちです。

ぱんた
ぬぬぬ、楽しそうな出張じゃありませんか……

 

南極までの交通手段が尋常ではない

南極出張8

ケープタウンで待つこと1週間。ようやく南極に出発できる、と搭乗することになったのは、一般旅客機ではなくロシアの軍用機。しかも、座席の数の都合で、まさかの貨物輸送機でのフライトです。

家で待つ身としては妄想がいろいろ膨らみ、南極での仕事よりも南極に着くまでの方がよっぽど怖かったというのが本音です。

大人の事情で実際の写真をお見せすることはできませんが、乗った飛行機には座席はなく、だいたいこんな感じで座ります。

skeeze / Pixabay

搭乗した本人はこんな(↓)想像をして、手に汗握っていたのではないでしょうか。

skeeze / Pixabay

結果的にはとても安全運転で、もちろんパラシュートを使うようなこともありませんでしたが、遠くで待つ家族は不安でいっぱいでした。

ぱんた
めそめそ、やっぱり出張は大変ですのね……

意外とコンタクトが取りやすい

「断絶されたような遠い場所」というイメージの南極でしたが、実際は現地からほぼ毎日声を聞くことができたので驚きました。

どのような滞在なのかにもよると思いますが、わが家の場合は、

  • 個人で持たされた衛星電話
  • 基地内の電話
  • すごく回線の遅いインターネット

を使って、ほとんどお金をかけずに話すことができました。話せてせいぜい1回5分がいいところですが、子供がパパの声をコンスタントに聞けたのはとてもありがたいことでした。

ぱんた Jr.
もしもし?あ、またパパよ!

 

南極大陸との時差

南極出張9

連絡を取るにあたって時差が気になっていましたが、実際の南極との時差はゼロでした。

各国の各基地はそれぞれの都合でタイムゾーンを決定していて、

  • 本国と同じ時間
  • 経度に合わせた時間
  • 輸送拠点のある国と同じ時間

で活動をしているんですって。

 

生きているのは自分たちだけ

南極と言えばペンギン!アザラシ!のイメージでしたが、それは沿岸の限られた場所。出張先の基地は日本の「ドームふじ基地」に近く、内陸部の高地に位置していたため、まさに動物も、植物も、ウィルスもいません

だから、メールで送られてくる写真は、氷、雪、氷、雪……

南極出張10 南極出張11 南極出張12 南極出張13

ぱんた Jr.
今度はアザラシを送って♡

というお子さんを喜ばせるために、南極大陸内部に行く場合は、出発前に「アザラシ」をぬかりなく調達しておくのがおススメです。

南極出張14

注)ぬいぐるみです。

 

南極で生きのびる難しさ

南極出張15

いくら人工的に生きられる場所(基地)を作っているとはいえ、南極は人間にとっても厳しい環境。すこしでも現地での作業がしやすいよう、シーズンは南極の夏に合わせて出発することが多くなっています。

つまり、北半球から出発すると、

寒い冬に本国を出発
     ↓
いったん真夏の輸送拠点に到着
     ↓
極寒の南極へ

と、南極に着く前から体力勝負のスケジュールが待っています。

南極大陸に到着してからは、普通に生きるだけでハンパないエネルギーを消費します。なので、小さな傷でもなかなか治りません。身体にしてみたら生命維持に必死で、ケガを癒すどころではないのでしょう。

帰国後に見せられた2週間前の小さな切り傷が、まるで2日前くらいのジューシーな傷跡なのには驚きました。

 

帰りが楽しみな南極効果

毎日とてつもないエネルギーを消費する南極では、ふだんの倍ほどのカロリーを摂取しないと生命が維持できません。つまり、ことあるごとに何かを食べているような状態になります。

映画『南極料理人』の描かれている日本の基地のように、ベルギーの南極基地も

  • いろいろな煮込み料理
  • 国民食ミートボール
  • 国民食フライドポテト

を始めとするごはんが充実。つねにエネルギー補給できるよう、スナックもたくさん用意されています。

その結果、南極を離れる頃には胃拡張祭りが開催されています。

出張から戻る日、私はいつもより数人前プラスでごはんを用意しましたが、ぜんぜん足りませんでした。

ぱんた
人生初、カレーが鍋に残らない事件発生です。

そして、酸素も薄く厳しい自然条件下で生活するため、南極では思いのほか身体が鍛えらます。南極を離れて本国に戻ると、身体が軽く、力も強くなったように感じるほど。

大食漢の超人になって帰ってくる。

南極出張には、そんなオマケがついてきます。

 

まとめ

以上、南極出張で驚いたことのまとめでした。

最近は旅行でも行けるようになった南極ですが、厳しい自然環境に変わりはなく、危険なこともいっぱいです。

南極出張からの帰りを待つ家族としては心配もつきませんが、今回の出張が将来人類の役に立つ研究の一端になればいいなぁと思います。

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